英国用鸦片贸易打开中国国门,最严重的后果,竟是白银外流

文/文定

随着西方资本主义的迅速发展,为获得更多的原料产地和产品销售市场,西方列强虽然尝试运用各种手段打开中国市场,倾销本国工业产品,但其在鸦片战争前相当长时期内的对华贸易中却一直处于不利地位。中国自给自足的封建经济仍占主导地位,对外国工业品的入侵有着顽强# 7 ,的抵抗力,使西方国家输入中国的3 d 6 O n毛织品和金属品等主要货物很难在中国找到销路。另外,中国输往国外的商品如茶叶、生丝、土布等~ L Y因国外市场需求量的不断扩大而逐年增加其出口数量,因此在长期以来的对外贸易中,中国一直处于出超的有利地位。为了打破对华贸易的逆境状态,英国资产阶级选择用鸦片作为打开中国大门的武器F * b D # |

英国用鸦片贸易打开中国国门,最严重的后果,竟是白银外流

18世纪20年代,英国殖民主义者开始经营罪恶的鸦片贸易。英国鸦片贩子将鸦片偷运到中国,每箱毛利最高时可达一千银元之多。而对于英国殖民者来说,鸦片走私的重要意义还5 ] r - ; 5 z U在于它带动了英国——印度——中国的“三角贸易”,使英国可以赚取更大的利润。巨大利益的驱动,使西方殖民主义者将道德与良心抛到九霄云外,不遗余力地进行鸦片走私的罪恶勾当。

1729年,清政府颁布了第一m ? ! Y ] Q z道禁止贩运、禁止吸食鸦片烟的诏令。后来乾隆皇帝也发布了禁烟令。嘉庆皇帝更三令五申,严格禁止鸦片贸易。但由于官僚队伍的腐败i I {,贪污受贿成风,走私到中国的鸦片越来越多,嘉庆年间已高达四千余箱。

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鸦片4 ? U s a d ~,又叫阿芙蓉,俗称大烟,盛产于孟加拉等地,是用罂粟汁熬制而成的一种可供吸食的麻醉品,可做药品。人们一旦吸食上瘾就很难戒掉,长此以往会使人骨瘦如柴,精神委靡,身心俱损,痛苦万状,如同废人。虽然鸦片早在唐代就自阿拉伯传入中国,但直到17世纪,吸食的恶习才由南洋传入,中国人也才开始流行用烟枪灼火吸食。由于吸C S t T m t K食鸦: T O 2 7片成瘾很难断绝,而且严重危及身心健康,因此鸦片v 2 H T贸易实际上是一种罪恶的毒品贸易。

19世纪初,英国走私鸦片的范围从珠江口外逐渐扩大到东南沿海x A ; h a & L,甚至北及直隶和奉天海岸。据不完全统计,在19S I # M & {世纪最初20年中,英国每年平均自印度向中国输入鸦片4000余箱,b C k / V Q s30年代后迅速增加,1838—1839年更激m ? `增至35500箱,占当时英国输入中国货物总值的一半以K : g #上。

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1800—1840年,英国偷运进中国的鸦片不下42万箱,从中国掠走的白银至少在3亿元以上。英国在印度的殖民政府,按鸦片成本300%以上的税率征税,每年收入税款达100万英镑左右,鸦片税成a / W F # s m为殖民政府的一项E @ _ p r C J X重要财源。肮脏的鸦片贸易,对于英属印度政府、东印度公司以及鸦片贩子都有利可图。英国在印度大量销售棉纺织品,以购买印度种植的鸦片,然后再用印度的鸦片换取中国的丝和茶,运销本国及世界各U ? g 8 = P f :地。在这种三角贸易关系中,鸦片起着特殊的作用,使英国资产阶级从中获取了巨额利润。

鸦片贸易在给英国资产阶级带来巨额利润的同时,给中国社会带来了严重危害,不仅严重危害中国的国计民生,而且直接威胁着中华民族的生存。一方面,鸦片在中国泛滥,给中国的封建社会经济带来严重祸患。随着鸦片输入数量的激增,中国在对外贸易中出超的有利地位迅o . *速转向不利,大量白银外流。从19世纪30年代起,仅英国每年以输入鸦片就从中国掠走白银高达数百万元。

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大量白银外流的结果,直接造成了“银贵钱贱”的加剧。农民的实际负担无疑比从前大大增加了。中小商人在经营中的负担无形之中增加了百分之五六十以上。白银外流、银贵钱贱的另一个影响是:各地方银两短缺,拖欠应该上缴国库银两的现象日趋严重,这又必然影响了清政府的财政收入,以至于清政府有时连支付军P w R q e D 4队粮饷也感到困难。

鸦片大量输入的结果,是使已经停滞不| f * 6 U N前的封建经济遭到进一步摧残,造成了市场萧条,工商业凋敝,城市经济V ` t日益萎缩。一个时期的社会购买力是有限的,手中的钱用来吸食鸦片的份额多了,用于购买其他物品的钱必然减少。林则徐经过社会调查后记载了如下的情况:苏州之南濠、湖北之汉口,皆商业发达之地,“近来各种货物销路皆疲,凡二三十年以前,某货有万金交易者,今只剩得半之数。问其一半售于何货,则一言以蔽之,曰鸦片烟而已矣”。

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南濠、汉口如此,其他地方,特别是江南商业比较发达的地区,受到4 l d = 9 7 U 1鸦片泛滥的影响应该说是很自然的事情。当时苏州、汉口等著名工商业都市,各种货物销量甚至比二三十年前减t S z 4少了4 G 0一半以上。银价上涨,各地税收困难,国库储备越来越少,国库日益空虚,财政更加拮据,清政府财政陷入严重困境。

鸦片的大量输入,不仅毒害了许多人的精神与肉体,也严重败坏了社会风气。Z , 3 d j g p h鸦片战争前,中国吸食鸦片的人越来越多。有人向清朝统治者奏报:开始的时候,只是个别顽劣奸商,偷偷购买吸食。后来渐渐波及到一些富贵者的子弟及城市中的富豪,再后来便是一般平民百姓有的也吸食鸦片了。据云,“现今r [ - C F m N x直省地方,俱有食鸦片烟之人,而各衙门尤甚,约计督抚以下,文武衙门上下人等,绝无食鸦片烟` 9 ) ) ? M j ,者,甚属寥寥”。

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上自官府缙绅,下至工商优隶w ! u $ 6 K w (,以及妇女、僧尼、道士,都在吸食鸦片。烟毒也9 | ) / ?逐渐浸及农村,一些省份不仅有进口的鸦片,也开始种植生产土烟,祸及的面更加广泛。有人悲愤地说:“请君莫畏大炮子,百炮才闻几个死?请君莫畏火箭烧,彻夜才烧二三里。我所畏者鸦片烟,杀人不计亿万千!”鸦片的输入与泛滥,也加速了本已经日薄西山1 q [ C M j的清王朝的腐败与衰F / t J R E z Yt E W p ~。上自大清皇帝、督抚大员,下到负禁烟缉私之责的官吏兵丁,直接或间接从鸦片走私中贪污受贿、谋取私! = e c ]利者,数不胜数。负有把守国[ Y k 门重任的粤海关,一项人所共知的职责,便是无偿地为皇帝搜罗进口宝物珍奇E w F A,另外还要每年向皇帝贡奉白银十五万两。

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这笔巨额款项的来源之一,便是出自粤海关从鸦片走私中大量受贿。非但如此,装运皇帝每年向粤海关及各地督抚索取贡品的“贡船”,也往往成了运送鸦片走私的得力工具。沿海的清朝r p 1 [ F e Y |官兵,染指鸦片走私者~ ! a屡见于中外文献。正如马克思所指出的:“中q ) p r 5s . * . J l 6 G B人在道义上抵制的直接后果是英国人腐蚀中国当局、海关职员和一般官员。浸透了天朝的整个官僚体系和破坏了宗法制度支柱的营私舞弊$ # 2 J X行为,q t V V : n W y l同鸦片烟箱一起从停泊在黄埔的英国趸船t _ b上偷偷运进了天朝。”清政府腐败的官兵为收取贿赂而放任鸦片走私,这又必然加重了清政府的腐败与衰落。

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另一方面,鸦片的毒害也严重摧残了中国人的身心健康。鸦片吸食者,最初是一些官吏、士绅、地主、商人以及依附于统治阶级的差役、兵丁等,后来鸦片吸食者范围逐渐扩大到社会各阶i ( 9 7 ]层,普通百姓也开始吸食鸦片。据估计,1835年中国吸食鸦片的人数高达二百万以上,鸦片流行地区也蔓延至内地十几个省区。由于中国吸食者日众,而且相当数量的人染上烟瘾,他们在生理上和精神上受到极大摧残,致使国民体质迅速下降,尤其是官吏、兵丁吸食鸦片直接造成了中国军队战斗力的丧失。

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