地球外是否存在生命,一向是科学家们非常感兴趣的话题

实际上整个宇宙就是一个完美的整体,我们地球太阳系只是这个整体中的一小部分,而且几乎小到完全可以忽略不计的程度

现代天文学公认,我们所处的银河系大约有3000亿颗恒星,至少有180亿个行星系,假如这其中只有1%的行星系可能存在生物,那么数字依然是庞大的,乃有1.8亿之多。再假如,这其中1%的行星系上有生物,那么我们得到的数字仍将是180万。

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让我们再进一步假设,每100颗有生命的行星,只有几颗居住着智力水平与人类相等的生物,那么我们的银河系有可能存在高级生命的行星仍有1.8万之多。这才是仅仅我们一个银河系,宇宙中间又存在多少个类似银河系的巨大星系呢?恐怕是一个吓人的天文数字。

我们所说外星生命指的不是外星智慧生命或说外星人,而是更基础更原始的生命形式,比如细菌等单细胞生命。如果有外星智慧生命,他也肯定是在外星生命的基础上演化而来,没有外星生命,就不会有外星智慧生命。所以,存在外星生命,不代表存在外星智慧生命或说外星人。

地球外是否存在生命,一向是科学家们非常感兴趣的话题

寻找地球以外的生命一向是科学家们非常感兴趣的话题,世界上各国的科学家门展开了对月球火星等星球的探索

太阳系中,只有地球太阳系的宜居带内,火星比较靠近宜居带。太阳的寿命大约100亿年,太阳现今的年龄约50亿年。地球的年龄约为46亿年,地球诞生8亿年后才出现简单的生命。因此,恒星的寿命要大于宜居带的寿命,才能使宜居带内的行星诞生和繁衍生命,甚至出现高等智慧的生物。中心恒星的质量过大,寿命比较短,行星不足以演化出比较复杂的生命;中心恒星过小,行星距离恒星过近,生存条件险恶,生命难以生存和繁衍。

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科学家对于太阳系的其他天体是否有生命的探寻,聚焦在太阳系众多的卫星和矮行星身上。他们优选出一批巨行星的卫星和矮行星,探寻生命的踪迹。典型的例子如木卫二、土卫六和小行星带内的谷神星——矮行星。

1979年3月,当“旅行者号”飞船飞越木卫二上空时,人们曾非常惊奇地注意到,木卫二具有奇特的与众不同的外貌,分布着许许多多纵横交叉的条纹,犹如一大堆乱麻。经分析,这些条纹应是木卫二冰壳上的裂纹,其中有些裂缝的宽度可能有数十千米,长达1000千米,深为100~200米。

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更有意义的是,人们还注意到,这种像乱麻一般交叉的裂缝具有褐色的基调,与其周围颜色浅得多的部分相比,显得轮廓分明。对这种褐色物所作的光谱分析表明,它们很可能是有机聚合物。

据此,人们推测,当木卫二从原始星云中形成时,可能也和地球等天体一样,聚集有一些来自原始星云的甲烷和氨。以后,这些气体可能在内热的作用下不断地释放出来,当其渗透到表面时,便会在太阳紫外辐射和来自木星的带电粒子的激发下,合成为有机物。尽管同样的辐射也会摧毁这些有机物,但液体水却能保护它们,甚至还会促使它们进一步水解,复合形成氨基酸,为生命的形成提供了条件。

当然,以上所述还只是一些推测,要证实这一猜想,需要进一步证实。

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在地球之外的所有行星中,火星是我们了解最多的。来自地球和太空的各种仪器,包括许许多多在那颗红色行星上成功着陆或坠毁的仪器装置,都曾刺探、考察和测量过它。大量的信息表明,在它的早期,虽然当时我们的地球还是混沌的岩浆海洋和行星撞击的无人栖息之地;火星却是一个温和的世界,温度平稳,几乎是一片海洋,甚至可能有一层含氧的大气。

根据所有这些因素,我们可以自然而然地推导出一个结论:早期火星状态对于生命的发育是很有利的。有些科学家甚至认为,生命起源于火星,然后被转移到了地球。

火星上那种温和的环境可能持续了几亿甚至几十亿年的时间,在此期间也许能够进化出奇迹来。40亿年前的火星沉积岩标本,也许会让地质学家们不仅找到细菌的遗迹,而且还能发现更复杂的生物体的残余,甚至是动物的化石。

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