我们为什么要在光秃秃的火星上寻找生命的起源

46亿年前,所有行星都产生于围绕太阳旋转的尘埃盘里。行星吸积过程中储存在星体内部的能量,维持着它们早期活跃的地质运动,然后是冰质小天体的密集陨击,为两颗行星带来海洋。在早期太阳系这些“无差别事件”面前,火星地球大致遵循着一样的演化轨迹。

我们为什么要在光秃秃的火星上寻找生命的起源

这段时间,两颗行星都有着活跃的内部化学反应、混沌的原始大气、甚至可能都有遍布海洋的热液喷口…… 这些要素,恰恰就是为地球生命演化创造契机的基本环境条件。只不过,由于两颗行星有着不容小觑的体积差异,它们的演化之路,终究还是“星命殊途”了。

自上世纪70年代发射海盗1号、2号登陆火星后,美国宇航局就一直在火星上寻找外星生命的存在,试图弄清楚我们在这个宇宙中究竟是不是孤独的。

我们为什么要在光秃秃的火星上寻找生命的起源

最近火星探测极大地丰富了我们对它的认知,在过去它存在流动的咸水。火星的持续研究的同时,“朱诺”号探测器将在2016年探测木星上有多少水。有一些科学家认为最好的发现生命的赌注是土卫二即土星的月亮。它有一个冰冷的外壳,但最近发现有间歇泉喷出水蒸汽,这使它更有可能成为生命存在的地方之一。

前些年美国宇航局用天空起重机软着陆技术在火星上部署了一辆核动力火星车,全部花费为25亿美元,堪称史上最昂贵的火星漫游者。美国宇航局最新消息,2018年再次发射洞察号火星着陆器,寻找火星上的生命和液态水线索。

我们为什么要在光秃秃的火星上寻找生命的起源

美国宇航局认为火星极区的冰层或者浅层土壤下方存在可供微生物栖息的环境,由此这些微生物产生的甲烷释放到大气中。不过这个仅仅是猜想,要想证实就要有证据,ExoMars任务就是其中之一,目的要证明火星上的甲烷释放是否来自微生物。

研究学者发现火星上面存在着一种特别奇怪的地质构造,可以说让很多人都感觉特别的兴奋,原因是这些像是月牙形的一些沙丘,看起来的就像点缀在表面,确实是非常的特殊,而且形状也是比较的奇怪,科学家给它取了一个非常特别的名字叫做幽灵沙丘,之所以说看到这样的一些特别的构造,让人感觉比较的兴奋,因为这些东西的存在应该能够很好的证明,在这个星球上面存在着风暴,那么进一步也就说明有可能在这个星球上曾经或许真的出现过生命体。

我们为什么要在光秃秃的火星上寻找生命的起源

之所以这样推测,主要是因为这些特别的沙丘的存在,对于当时的星球上如果出现微生物抵御来自宇宙太空强烈的辐射危害是非常的有帮助,所以研究学者认为,这很有可能是该星球上面的一些比较古老的遗址,而在这些东西发现之后也是为寻找这颗星球上的古老生命提供了重要的线索。

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