历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

家喻户晓,对观音菩萨的称呼,有时候大家又习惯称为“南海观音”,可是您知道,在我国历史上,南海观音之“南海”到底是在什么地方呢?这令多少人迷惑不解。

也许,在《西游记》及《白蛇传》等一些古代神化故事中,我们可以看到,不论是拥有七十二般变化,一个跟斗就能翻出十万八千里的齐天大圣孙悟空,亦或是修行了一千五百年希望白日飞升的白蛇白素珍,他们都曾去过南海找观音菩萨点化。这么一来,“南海”这个地方在人们的印象中俨然就是观音菩萨时常居住的圣境,等于说就是观音菩萨的老家了。

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

南海观世音菩萨

于似乎,神话故事归神话故事,可是,大家都很好奇,都希望知道与南海观音菩萨关系十分密切的这个“南海”究竟在哪里?实际上,穷追历史,南海观音之南海,它不在虚无缥缈中,它就在我们地球上,更在中国境内。下面,我们可以一探究竟。

观点一:南海观音之“南海”应在靠近我国南海“海南三亚”一带

有人认为,南海观音,自然应在今日中国之最南端,临近南海。如此认定,那么“南海观音”的代表一定首推位于海南三亚,高108米的南海观音像,这尊观音像既位于我国最南端,且是世界最高的观音造像。由此可见,“南海观音”之“南海”所处的位置应该当属海南三亚一带莫属。

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

海南三亚:南海观音

观点二:南海观音之“南海”应在靠近我国东海“普陀山”一带

当然,有更多人觉得,观音菩萨历史公认的修行道场在浙江普陀山,而普陀山也是作为我国四大佛教名山之一(中国四大佛教名山:山西五台山——文殊菩萨道场、浙江普陀山——观音世菩萨道场、四川峨眉山——普贤菩萨道场、安徽九华山——地藏菩萨道场)的角色存在上千年。这千百年来,谁人不知娑婆世界观音菩萨所居住的地方就是在浙江舟山群岛烟波浩渺的普陀仙山,而普陀山的位置,在杭州湾以东,与上海、宁波隔海相望,正是临靠我国东海海域。

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

浙江舟山普陀山:南海观音

此外,在一些神话故事和影视剧中,观音菩萨常常都是居住在南海的紫竹林中。而刚好,在普陀山上,也的的确确有这么一处名曰“紫竹林”的风景名胜。

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

普陀山:紫竹林景区

综上可见,南海观音所居的南海认定在靠近我国东海“普陀山”一带那是绝对不会错的。

正解:真正的南海观音之“南海”就在临靠我国东海之“普陀山”

由以上南海观音之南海和东海的观点争议来看,两种说法似乎各具情理,而之所以会产生这种观点分歧的原因,实质上还是我国“南海”和“东海”这两个海域名称让人颇为费解。因为按正常逻辑来说,南海观音自然近南海,而普陀山尽管大家都知道它是千年观音道场,可是为何近东海?既然普陀山近东海,那么普陀山又怎么认定是南海观音所居地的“南海”呢?所以,南海观音居南海,南海观音居东海普陀,这两种不同的看法就这么产生了。甚至有一些人提到南海观音都不知道在哪里。

当然,不理解归不理解,从历史渊源客观来说,南海观音之南海到底在哪里?它正确的答案是:南海观音之南海就在临靠我国东海之普陀山。

相信,大凡有去过普陀山的人会对这点深信不疑。首先,普陀山素有“海天佛国”、“南海圣境”之称;其次,当您乘船临靠普陀山码头,由此上岸时,举目远眺,便会首先看到一座翠瓦飞檐,四柱三门,气势巍峨雄伟的海岸牌坊立时映入眼帘,上述“南海圣境”“同登彼岸”。海岸牌坊都已经十分明确地告诉你,这里就是“南海圣境”了,那么,这里不是南海观音所居之处又会是哪里呢!

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

普陀山:邻近码头的海岸牌坊

问典论证:普陀山为南海观音真正所居之处

佛家有句话叫做“依法不依人”,它大概的意思就是说,在对佛教问题的一些看法上,当大家观点和理解不一致时,具体该怎么解决呢?最好的办法就是不论那话是谁说的,不论它占了多大的群众票数,一句话“依法不依人”,而这个所谓的“法”,正是佛经,也就是说,我们可以参照佛家经典对号入座,经典里是怎么记载的,那它就是正解。

关于南海观音所居之处之南海在佛家经典可以找到如下出处:

《华严经》提到:“南方有山,名补怛洛迦,彼有菩萨,名观自在……”。《大悲心陀罗尼经》提到“一时佛在补陀洛迦山,观世音宫殿庄严道场中。”。由此看来,已经可以确定“补怛洛迦山”,正是南海观音所居的南海。

那佛经中的“补怛洛迦山”具体在哪里呢?

经文中的“补陀落迦”实际就是今天所称的“普陀洛迦”,不论是“补陀落迦”还是“普陀洛迦”等,它们都是梵语的音译(potalaka),汉语的意思为“美丽的小白华(花)”。又据民国《普陀洛迦新志》记载:“洛迦山,海中悬岛,在普陀山东南。凡朝山礼佛者必兼谒是山。

实际上,今天的洛迦山,它在普陀山东南约5.3公里处。离普陀山很近了。由此可见,“南海观音的‘南海’在靠东海的‘普陀山’一带”这一见解十分切合历史真相。

话聊普陀山名称之演进史:”普陀洛迦”今日为何成两山?

普陀山,这是在印度话里的简称,而它的具足称,也就是全称是普陀洛迦山、补怛罗迦、布怛落伽等,用中国话说叫做小白华山。以前,普陀洛迦原为一山之名,可由于中国人习性好略,于是,后来就将普陀洛迦或称普陀或单呼洛迦了,久而久之,普陀洛迦便成为两个山了。而在今日之普陀山,也确实存在着两山的称呼,被称为普陀山的,也就是善男信女们时常登临,地形犹如苍龙卧海的普陀山,而被称为洛迦山的正是位于普陀山东南,距离普陀山仅有5.3公里,形似一座卧佛安详的横卧于海面的洛迦山。

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

今日之普陀山地形:苍龙卧海

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今日之洛迦山地形:卧佛卧海

相传,起初,观世音菩萨是在洛迦山修行的,后由机缘巧合,观音菩萨一步跳到今日普陀山上来继续修行。关于这一传说,在今日普陀山,在著名的“观音跳”景区的一块岩石上,依然清晰留有当年传说中观音菩萨从洛迦山跳过来普陀山上时留下的深陷于石面的硕大脚印。有眼亲睹的善信们,都会觉得此石殊胜非常。而观音跳的观音足迹,为来普陀山信徒必朝观音圣迹之一。

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

普陀山:观音跳景区

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

观音跳:当年观音菩萨从洛迦山跳过来普陀山所留下的脚印

对于朝拜普陀山,有种说法一直流传至今:“不到洛迦不算朝完普陀山。”。可见,今日的普陀山与洛迦山,历来就被人们视作一山,尽管它们之间隔着一段海域,可是分水不分家,在区域所属上,在人们对观音的信仰上,基本可以还原补陀落迦、普陀洛迦等最初叫法的真相。

历史档案:唐朝之前普陀山这一带海面就叫南海

今日的普陀山,它所处的地理位置明明是在今日东海海域附近,而南海观音之南海说法如果从我国历史地域变迁的角度来讲,能否找得到一条合理的解释呢?可以说,这一点都不奇怪。

在我国历史上,普陀山一直被称为“海天佛国,南海圣境”,普陀山被定为古之“南海”自有其历史渊源。

中国在唐朝以前,其政治文化中心在今陕西西安,当时以西安为坐标计,现在普陀山在其南,因此,唐朝之前普陀山的这一带海域就叫南海。后来随着朝代的更迭,自元明清之后以及到现在,随着中国政治文化中心的北迁到北京,从明朝开始,普陀山这一点海域就改称东海,可此时,南海观音的叫法已经深入人心,因此,尽管海域可以易名,然而叫了上千年的南海观音的称谓又是岂可轻易在人们心中易名的呢。

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

普陀山:南海圣境之磐陀石夕

故此,在我国元代、明代,以至于现代,普陀依旧被称为南海普陀,而南海观音在普陀的说法自然一直沿用至今。

历史趣谈:为何南海观音不在“南海”而在“东海”

普陀山第四大寺:宝陀讲寺

至此,针对南海观音之南海为何不在今日“南海”而在“东海”这一谜题,想必大家基本都会释然了吧。当然,不论是在《西游记》里,孙悟空南海找观音菩萨帮忙,或者是《白蛇传》里的白素珍南海拜观音等神话故事,至少可以肯定,他们找寻观音菩萨去的都是同一个地方,那就是今日临靠我国东海海域的浙江普陀山。

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