​据统计世界上共有7000多种语言,它们起源于何时何地

据统计,世界上共有7000多种语言它们起源于何时何地?它们是同一个起源,还是独立起源呢?

考古学研究是构拟人类及其文化史前史的一种主要的手段。这样的研究能提供人的生物进化以及文化几个方面的史前情况的直接证据。但语言的直接的考古证据却只能出现在文字的发明之后,只出现在铭刻在石头、粘土或其他耐久材料上的文字记载里。

​据统计世界上共有7000多种语言,它们起源于何时何地

因为这些遗物最早也追溯不到五千年以前,而语言历史当然要古老得多,所以,早期的文字显然既不能提供语言起源的证据,也不能提供语言演变的证据。

圣经 旧约创世记》第11章宣称︰世上原本只有一种语言——“亚当语”。巴比伦地区的人们决心建造一座能通往天堂的高塔;

为了破坏人类这胆大妄为的举动,上帝一夜之间让语言变得五花八门;人们再也听不懂对方在说什么,误解、份歧使大家终日吵吵闹闹;这一高塔便半途而废。后来,人们把这座塔叫做“巴别(变乱)塔”,也称“通天塔”,并把寻找语言扩散的中心比喻为寻找“通天塔”。

​据统计世界上共有7000多种语言,它们起源于何时何地

2011年4月,美国《科学》杂志的一篇报告引起学术界的极大反响。新西兰学者昆廷·阿特金森在报告中称:人类语言可能全部起源于非洲西南部地区,时间大约在15万年前洞穴艺术开始阶段:它们是同一个起源而不是独立起源。

自20世纪90年代起,越来越多的语言学家、考古学家、心理学家、生物学家、人类学家等都开始尝试应用各种新方法来探究语言演化这一“世界最难的学术问题”。

遗憾的是,由于人类语言的历史悠久、语言本身的复杂性以及缺少有力科学证据支持,近20年来在语言演化方面的探究进展不大,至今还没有令人信服的解说。

​据统计世界上共有7000多种语言,它们起源于何时何地

难有信服的证据

在语言起源问题上,一源说与多源说是对立的。前者是由意大利语言学家阿尔弗雷多·特龙贝蒂于1905年首先提出来的,在当时由于后者占“统治”地位而没有得到多大的支持;不过特龙贝蒂的学说在20世纪中期渐渐地被主流学术界所接受。

就目前而言,这两者都没有充份而确凿的证据来证明自己的假说。可以预料,今后关于语言起源的争论会更加激烈;短期的局面将是“公说公有理,婆说婆有理”,难以得出一致结论。

​据统计世界上共有7000多种语言,它们起源于何时何地

事实上,在语言起源方式和发源地的争论上,从来就是“糊涂账”。虽然现代人类起源于非洲已是国际学术界共识,但对于人类语言的起源却是一个有高度争议性的话题。

它本来是18世纪中期到19世纪初期哲学家的主要研究课题,不过后来语言学演变成一项实证的科学,比较语言学家认为这是一个无从解答的问题而将之搁置下来。1866年,巴黎语言学会甚至明令禁止讨论语言起源问题,这一禁令对西方学术界产生的影响一直延续到20世纪末。

​据统计世界上共有7000多种语言,它们起源于何时何地

现今,关于语言于何时何地如何起源的问题有着众多的假说,假说的数量几乎与此领域中学者的数量一样多。另外,语言起源的其她假说包括神授说、手势说、感叹说、摹声说、劳动说、契约说、突变说、渐变说及本能说等依然是“空中楼阁”,探究简直“原地踏步”。

有教授曾经指出:解决语言演化问题的难度不亚于破解物种演化之谜的难度;

语言演化既是一种社会现象,又是一种自然现象,还是人类心智发展和历史文化演变的结果;由于语言的起源与变化有其内在的原因和外界的影响,从而增加了语言演化问题的复杂性。

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