从康公到献公: 15位国君, 经历258年, 秦国为何没存在感

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公元前621年,春秋五霸之一的秦穆公卒。秦穆公秦国的第九位国君,他在位39年,继位后启用百里奚、由余等贤臣,先后击败强大的晋国,灭掉西戎12个小国,开辟国土千余里,使秦国称霸西戎,奠定了秦国在函谷关以西的版图,为秦国日后统一的强大奠定了基础。

按理说,如果按照秦穆公的发展势头走下去,秦国以其优越的地理位置以及老秦人彪悍的民风,加之此前历代国君积累的资本,秦国应该逐渐强大起来,在列国中更加有话语权。

然而,事实并非如此。翻开史书我们发现,一代雄主秦穆公死后,秦国历经15位国君,这期间,曾经敢于和强大的晋国掰手腕的秦国,却沉寂了258年(前620—前362)。勉强来说,15位国君中,也只有第15位国君——秦献公给秦国带来了一些新的气象。

那么,为何称霸西垂的秦国,会沉寂200多年呢?

首先,让我们先梳理一下秦国这200多年间的历史。

从康公到献公: 15位国君, 经历258年, 秦国为何没存在感

秦穆公

这段历史,得从秦穆公晚年说起。秦穆公继位后,战略决策几乎毫无瑕疵,带领秦国一路顺风顺水,这本是一件大大的好事。然而,正是因为太顺了,让秦穆公盲目自信,被胜利冲昏头脑。

晋文公死后,秦穆公开始不把晋国放在眼里了。他不听百里奚等人的劝阻,一意孤行,于穆公三十三年越过晋国,去攻打远在千里之外的郑国。秦穆公此举,等同于与晋国交恶,终于惹怒晋国,在崤山被晋国大败,这就是著名的崤之战。这场战役中,秦军全军覆没,主将被俘,损失惨重,是秦穆公继位以来的最大失利,让秦国元气大伤。两年后,秦穆公再一次伐晋,与晋国战于彭衙,但仍被晋国击败。

对晋国作战的失利,堵住了秦国向东发展的道路。秦穆公转而向西戎作战,先后灭掉西戎十二个小国,于穆37年称霸西戎,算是他晚年少有的成就了。

穆公死后,太子继位,是为康公。秦康公在位12年,算是有点小作为的君主,他在位期间多次伐晋,双方互有胜负,最大的功绩,是拿下了河西之地,但这片土地后来又被晋国夺了回去。

秦康公死后,儿子共公继位。秦共公是一个守成之君,在位期间没什么作为。秦共公只当了5年国君,死后他的儿子桓公继位,桓公在位27年,几乎也毫无作为。

秦桓公和秦共公在位的30多年里,楚国在楚庄王的领导下开始强大起来,这期间晋楚争霸成为主基调,秦国在此时又没什么作为,自然被边缘化了。

从康公到献公: 15位国君, 经历258年, 秦国为何没存在感

秦献公

桓公死后,景公继位。景公在位40年,与他同时期的晋国国君是使晋国复霸的晋悼公。景公十五年,秦国曾击败晋国一次,但很快就被强大的晋国打得落花流水,不得不结下城下之盟。

景公死后,子哀公继位。哀公在位期间,秦国也算有一些存在感,这就是楚国国都被吴国占领后,秦国发兵帮助楚国复国。但是,楚国之所以后来能复国,与吴国发生内讧以及楚国自身的实力强大有很大关系,秦国发挥的作用并不是特别大。

秦哀公当了36年国君,由于太子死的早,就立了太子的儿子,也就是自己的孙子为国君,即秦惠公。秦惠公当了10年国君,没干什么事,死后儿子继位,是为秦悼公。

秦悼公当了14年国君,同样毫无作为。而此时,列国间却发生剧烈变化:晋国六卿逐渐强大,田氏成为齐国权臣,吴国空前强大,晋、齐、吴、楚之间的相互牵制与争斗是当时的主基调,这时期秦国大部分的角色,只不过是一个位于西垂的看客而已。

悼公之后的厉共公和躁公共在位47年,期间和西北的义渠互有讨伐,但总体上在向东的发展上也没什么作为。

从康公到献公: 15位国君, 经历258年, 秦国为何没存在感

秦孝公

躁公死后,立弟弟怀公为国君。怀公四年,秦国发生政变,怀公被宗族和大臣合伙围攻,被逼自杀。大臣们为掌控政局,立怀公的孙子为国君,即灵公。灵公当了13年国君,大部分时间是傀儡,死后连自己的继承人都决定不了,儿子(即后来的秦献公)不得立,反而是自己的叔叔被立为国君,即秦简公。

简公当了16年国君,死后传位给儿子惠公,惠公在位13年,这期间秦国贵族势力强大,父子二人执政的30年间,受贵族的掣肘,几乎毫无作为,白白耽误了30年的发展时间。

惠公死后,儿子出子继位,两年后,贵族杀死出子母子,改立秦灵公的长子继位,即秦献公。对于此前秦国这四五十年的乱局,《秦本纪》曰:”秦以往数易君,君臣乖乱,故晋复强,夺秦河西。“可见,这期间秦国政局如此之乱,又怎么与列国争强?能保境安民、不被吞灭就不错了。

庆幸的是,就在危急存亡之际,秦国迎来了新国君——秦献公。秦献公原在魏国当质子,魏国的变法图强对他触动很大,继位后第一年,他就废除了秦国几百年的殉葬习俗,为了摆脱贵族的控制,同时为了向东发展,他还迁都栎阳,把首都迁到了今天的西安市阎良区武屯乡境内。

此外,秦献公时期,还取得了军事上的辉煌胜利,秦献公21年,秦国与魏国战于石门,大败魏军,斩首六万。两年后,秦国又在少梁击败魏军,俘虏魏国大将公孙座。

秦献公时期,秦国政局焕然一新,政治上趋于稳定,军事上步步为营,文化上也有进步。不过,秦献公对秦国最大的贡献,在于他选择了一个敢于改革的接班人——秦孝公,正因如此,这才有了后来的商鞅变法,让秦国大破大立,富国强军,为秦国统一中国奠定了莫大的基础。

从康公到献公: 15位国君, 经历258年, 秦国为何没存在感

秦始皇

综上,我们可知,秦国之所以在这258年间没有大作为,甚至大部分时间十分沉寂,主要有三个原因。一是文化上落后,秦国长年与西戎杂居,文化上与主流的周文化相去甚远,吸引不了人才。秦穆公之后,秦国几乎没有招揽过外来的人才,直到秦孝公之后才有所改变。二是国君能力一般,这15位国君,除了秦献公,其他14位几乎都没什么作为,尤其是其他国家纷纷改革图强的时候,他们仍然故步自封、墨守成规,使得国家经济和制度落后,国力此消彼长。三是国内政局的不稳,在秦献公之前的50年左右,秦国国君的权力被贵族架空,国君与傀儡无异,国力在内讧中消耗。

有趣的是,秦献公之前的14代国君皆能力一般,可是秦献公之后的秦国,就像开了外挂一下,从秦献公算起,秦孝公、秦惠文王、秦武王、秦昭襄王、秦孝文王、秦庄襄王以及后来统一中国的秦始皇,都是治国能力超强的国君,国君的综合能力简直是秒杀六国。可以说,连续八代国君的超强治国能力,是秦国能够统一全国的真正原因。

可惜的是,秦国几代国君的努力,被秦二世在位的短短7年间挥霍的干干净净,好不容易统一中国的秦王朝仅15年而亡,这或许正应了电影《无间道》中的那句话:”出来混,迟早要还的“吧!

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